Собор Оптинских Старцев
Аудио-трансляция

Про­ще­ние пре­по­да­ет­ся тем толь­ко, кто счи­та­ет се­бя ви­нов­ным. Сми­рись пред Бо­гом и людь­ми, и Гос­подь те­бя ни­ког­да не ос­та­вит.

преп. Никон

Награда пастырю — вериги 

Ваше Высокопреподобие всечестнейший и любезнейший и достопочтеннейший батюшка отец Строитель!

Хотя и лично сподобил меня Господь Бог принесть Вам мое благожелательное поздравление с боговрученною святою обителию, св. великомученика Георгия; но и заочно, за должное себе поставил повторить пред Вами мое поздравление и благожелание; ибо сердце мое от Вашего не в разделе.

С чем же мне Вас поздравить? Некоторые любят, чтоб их поздравляли с наперстными крестами, но они иногда бывают виновны нашего тщеславия, почему я до времени с оными и не поздравлю; а поздравлю Вас, моего благодетеля, с крестом Христовым, т. е. с Крестом, Самим Христом на рамена Ваши возложенным! По истине и сей снятый крест для неискусившихся вельми вожделенен; но нам с Вами, отче святый, пожалован он вместо вериг железных, коими вся свобода наша связана, чтобы мы не себе служили и не себя покоили, но были бы всегдашними слугами боговверенной нам братии. Во истинну, тяжек этот крест! Однако хотя и тяжек, но спасителен; ибо больше сея любве никтоже имать, да кто душу свою положит за други своя (Ин. 15, 13) — рече Господь.

Тяжек был крест и для Христа Спасителя нашего, под которым человечество Его падало; а когда Он распят был, то между ругательствами некоторые кричали Ему: сниди со креста! (Мф. 27, 40) Но Спаситель наш не послушал, не сошел со креста, а изволил претерпеть до конца, и душу Свою положить!

Наши же теперешние кресты, без сравнения хотя и легче того, но мы почти ежедневно под оными изнемогаем, унываем, и падаем духом; особенно тогда, когда поносят нам, и вместо любви, благодарности и повиновения, платят нам ненавистию, ропотом и прекословием; тогда и наша плоть, любящая собственный покой шепчет нам, а иногда от нетерпения даже нескромна и кричит: сниди со креста! откажись от должности, доколе будешь мучиться? Но и мы не будем слушать ее, не сойдем со креста, не будем изыскивать случаев ко освобождению от должности, слушая Самаго Христа: претерпевый до конца, той спасен будет!

Итак, любезнейший батюшка, с сим-то святым крестом, Вас усерднейше поздравляю! Даруй Вам Господи терпение, великодушие и кротость! Сам Господь Бог да будет Вам наставник и заступник, и да исполнит сердце Ваше радости духовныя, и да сохранит здравие Ваше на многия лета во благодушии и благоденствии, и наконец да спасет Вас и вверенное Вам братство и всех Вас (и нас грешных) да упокоит со святыми в Небесном Царствии!

Чего, от всея моея души, исполненной к Вам любви, богомольчески Вам желаю!

После сего доношу Вам и о себе, что я за молитвами святых отцев и за молитвами Вашими, слава Богу, доколе жив; но грехов ради премногих, болезни мои не покидают меня. Впрочем, не столько страдаю, сколько страдали святые; и не столько страдаю, сколько заслужил; ибо Господь милостив ко мне: не по грехом моим воздает мне. И. А. 1842 г.

Из писем прп. Антония Оптинского